Las Áreas protegidas en Panamá

Autor:Raisa Banfield
Páginas:11-17
LAS ÁREAS PROTEGIDAS EN PANAMÁ
ENSAYOS Y MONOGRAFIAS
RAISA BANFIELD
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ENSAYOS Y MONOGRAFÍAS
REVISTA DEBATE
LAS ÁREAS PROTEGIDAS EN PANAMÁ
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¿Qué es un área protegida?
En la Ley General de Ambiente, se dene
área protegida como: “Área geográca
terrestre, costera, marina o lacustre, decla-
rada legalmente, para satisfacer objetivos
de conservación, recreación, educación o
investigación de los recursos naturales y
culturales”.
Esta denición encaja con la adoptada
por la Unión Mundial para la Naturaleza
(UICN) desde 1994, y la cual engloba al
“universo” de las áreas protegidas: “Una
supercie de tierra y/o mar especialmente
consagrada a la protección y el manteni-
miento de la diversidad biológica, así como
de los recursos naturales y los recursos cul-
turales asociados, y manejada a través de
medios jurídicos u otros medios ecaces”
(UICN, 1994).
Importancia de las áreas protegidas
En el contexto de ordenamiento territo-
rial, las áreas protegidas juegan un papel
fundamental en la generación de bienes
y servicios ambientales, que garantizan
una vida económica y socialmente prós-
pera para todos los panameños; no obs-
tante, por ser estos difíciles de cuanticar
debido a su naturaleza y complejidad
algunas veces pasan desapercibidos. A
continuación se ejemplican algunos de
los bienes y servicios más notorios que
brindan las áreas protegidas:
· Protección de cuencas hidrográcas,
donde se genera el agua para con-
sumo humano e industrial, así como
para el funcionamiento del Canal y
de las plantas hidroeléctricas.
· Regulación del clima.
· Saneamiento de ríos y aguas subte-
rráneas.
· Protección de suelos contra la erosión.
· Conservación de la diversidad bioló-
gica y cultural.
· Las áreas protegidas constituyen
el hábitat de miles de especies de
plantas y animales, muchos de ellos
en peligro de extinción; al mismo
tiempo conforman el escenario para
múltiples procesos ecológicos y evo-
lutivos únicos. Por otro lado, contie-
nen vestigios precolombinos y restos
hispánicos que rearman nuestra
identidad como Nación; además de
promover la conservación de nues-
tras culturas autóctonas, integradas
por las comunidades indígenas, afro-
caribeñas e hispánicas.
· Incorporación de nutrientes y oxige-
nación. Este último proceso podría
involucrar a Panamá en el comercio
internacional de secuestro de car-
bono, que generaría grandes divi-
dendos.
· Control biológico de plagas y enfer-
medades.
· Fuentes directas e indirectas de
materias primas para la industria,
como tintes, resinas y pinturas. Parte
del desarrollo de la ciencia y la tecno-
logía se basa en la búsqueda de nue-
vas variedades y propiedades bioló-
* Ambientalista y vicealcaldesa del distrito de
Panamá.

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