Breve reseña biográfica de Vasco Núñez de Balboa (1475 -1519)

Autor:Manuel Lucena Salmoral
Páginas:109-112
 
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DOCUMENTOS DE INTERÉS
BREVE RESEÑA BIOGRÁFICA DE
VASCO NUÑEZ DE BALBOA (CA. 1475-1519).
Manuel Lucena Salmoral
Conquistador español nacido en Jerez de
los Caballeros, posiblemente en 1475, y
muerto en Acla (Panamá) en 1519.
Es el descubridor del océano Pacíco, por el
que navegó en 1513. Fue fundador y alcalde
de la primera ciudad española establecida
en la región continental de América: Santa
María la Antigua del Darién (1510), y fue
también el conquistador de la región
transístmica americana. Tuvo el título de
Adelantado de la Mar del Sur.
Se cree que nació en 1475, pues Las Casas
armó que en 1510 era mancebo de hasta
treinta y cinco o pocos más años”. Su familia
fue hidalga, aunque pobre. Su padre fue
don Nuño Arias de Balboa y su madre una
señora de Badajoz de nombre desconocido.
Este matrimonio tuvo cuatro hijos: Vasco,
Alvar, Gonzalo y Juan. Vasco entró como
criado en casa de don Pedro Puertocarrero,
señor de Moguer, donde se educó en letras,
modales y armas. Allí debió de asistir al
protagonismo de Moguer en la empresa
colombina. A nes de siglo se trasladó a
Sevilla y en 1500 se enroló en la expedición
organizada por el escribano de Triana
Rodrigo de Bastidas y el cartógrafo Juan de
la Cosa (véase Viaje de Rodrigo de Bastidas
y Juan de la Cosa). Con ella partió de Cádiz a
nes de 1501 y recorrió la costa venezolana,
participando luego en el descubrimiento
de toda la costa atlántica colombiana y
de la costa atlántica panameña desde el
Darién hasta Puerto Escribanos. El mal
estado de las naves a causa de la broma (un
lamelibranquio que abría vías de agua en
las cuadernas de roble de las quillas) obligó
a detener el descubrimiento y enlar a la
isla Española, donde naufragaron.
Balboa se quedó en la isla de Santo Domingo
y debió de participar en la conquista
ovandina, pues fue premiado con un reparto
de indios en Salvaleón, población que
ayudó a fundar. Inició un negocio de cría de
cerdos que le fue mal. Endeudado, decidió
embarcar como polizón (sus acreedores no
le dejaban hacerlo legalmente) en la otilla
del Bachiller Enciso que iba a reforzar a
Ojeda. Se metió en una vela o en un tonel
(existen ambas versiones) acompañado de
su perro Leoncico. Descubierto en alta mar,
estuvo a punto de ser abandonado en una
isla desierta por Enciso (parece que era uno
de sus acreedores), quien nalmente lo
aceptó a bordo. La otilla encontró frente
a Cartagena los restos de la expedición de
Ojeda, mandados por Francisco Pizarro.
Se supo entonces que había fracasado
el intento de poblar San Sebastián, en el
golfo de Urabá, por lo insalubre del lugar y
por estar habitado por indios que usaban
echas envenenadas. El propio Ojeda
había tenido que abandonarlo en busca
de refuerzos, tras dejar a sus hombres al
mando del Pizarro y con autorización para
hacer lo que estimaran conveniente si no
regresaba en un plazo de 50 días, que ya
habían transcurrido.

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