Sentencia Civil de Supreme Court (Panama), 1ª de lo Civil, 9 de Abril de 2013

Fecha de Resolución 9 de Abril de 2013
EmisorPrimera de lo Civil

VISTOS: El Licenciado J.M.M. en su condición de apoderado judicial de COMPAÑÍA NACIONAL DE SEGUROS, S.A. (CONASE) interpuso Recurso de Casación en el fondo contra la Sentencia de 6 de agosto de 2008 proferida por el Primer Tribunal Superior del Primer Distrito Judicial de Panamá, dentro del Proceso Ordinario de Mayor Cuantía instaurado por CAJA DE SEGURO SOCIALcontra COMPAÑÍA NACIONAL DE SEGUROS, S.A. Agotada la fase de admisibilidad del recurso, y precluído el término de alegatos de seis (6) días, el cual fue aprovechado por ambas partes, el señor P. General de la Nación, mediante la Vista No.13 de 5 de abril de 2010, emite concepto en el sentido de No Casar la Sentencia de 6 de agosto de 2008, recurso que se encuentra pendiente de decidir en el fondo, a lo cual se procede, una vez se haga un breve recuento de los antecedentes del negocio. Se trata de una Excepción de Cosa Juzgada presentada como Incidente de Previo y Especial Pronunciamiento invocada por la parte demandada COMPAÑÍA NACIONAL DE SEGUROS, S.A. dentro del Proceso Ordinario interpuesto por CAJA DE SEGURO SOCIAL en contra de COMPAÑÍA NACIONAL DE SEGUROS (CONASE). Mediante Sentencia Oral de fecha 14 de marzo de 2007, el Juzgado Séptimo de Circuito de lo Civil del Primer Circuito Judicial de Panamá, resolvió DECLARAR que no se ha configurado la Excepción de Cosa Juzgada alegada por la COMPAÑÍA NACIONAL DE SEGUROS, S.A., por considerar que el incumplimiento contractual que le atribuye la CAJA DE SEGURO SOCIAL a COMPAÑÍA NACIONAL DE SEGUROS, S.A. no fue objeto de estudio, ni de decisión en el laudo arbitral, pues la razón por la cual no se accede al aspecto relativo a los intereses que pedía la CAJA DE SEGURO SOCIAL no radica en la falta de responsabilidad sino en que no fue la pena acordada en la cláusula de esta naturaleza, específicamente el incumplimiento contractual no se encontraba dentro de los hechos que eran objeto de pruebas por haber sido determinados en el acta de fijación de causa. Esta decisión fue apelada por la parte demandada. El Tribunal Superior mediante Sentencia de fecha 6 de agosto de 2008, resolvió CONFIRMAR la Sentencia del 14 de marzo de 2007, por considerar que el Juez de primera instancia actuó conforme a derecho, puesto que, si bien las reclamaciones contenidas en el primer proceso arbitral y en el segundo proceso ordinario surgen por el incumplimiento y atraso en la entrega de la obra contratada, donde COMPAÑÍA NACIONAL DE SEGUROS, S.A. (CONASE) se subrogó en los derechos de la contratista por su condición de fiadora, las pretensiones demandadas no resultan ser idénticas como así lo exige el artículo 1028 del Código Judicial, evidenciando que no se ha dado o cumplido el requisito de identidad de la cosa u objeto. Inconformes con el dictamen del Superior, el licenciado J.M.M., en representación de COMPAÑÍA NACIONAL DE SEGUROS, S.A.(CONASE) presentó recurso de casación, lo que la S. procede a resolver. CONTENIDO DEL RECURSO Se trata de un recurso de Casación en el Fondo y el mismo está fundamentado en la causal "Infracción de normas sustantivas de derecho, en concepto de error de hecho sobre la existencia de la prueba, que ha influido sustancialmente en lo dispositivo de la resolución recurrida. " El recurrente sustenta la causal en siete (7) motivos, cuyo cargo de injuridicidad radica en que el Primer Tribunal Superior de Justicia no tomó en cuenta las pruebas documentales visibles a fojas 83 a 94 y fojas 95 a 145 del expediente, consistentes en " ACTA DE FIJACIÓN DE LA CAUSA " y LAUDO ARBITRAL PROFERIDO DENTRO DEL PROCESO INTERPUESTO (sic) COMPAÑÍA NACIONAL DE SEGUROS (CONASE) VS CAJA DE SEGURO SOCIAL, SEGÚN EL REGLAMENTO DE ARBITRAJE DEL CENTRO DE CONCILIACIÓN Y ARBITRAJE DE PANAMÁ, que contienen un listado de las pretensiones que previamente formularon ambas partes durante el proceso arbitral y que demuestran que la pretensión de la CAJA DE SEGURO SOCIAL en contra de COMPAÑIA NACIONAL DE SEGUROS, S.A., por los daños y perjuicios ocasionados por el incumplimiento de contrato, dentro del proceso ordinario, fue formulada en el proceso arbitral, y por tanto, hace tránsito de Cosa Juzgada. Como consecuencia de ello, considera infringidos los artículos 780,792,832 y 1028 del Código Judicial, y los artículos 1 y 33 del Decreto Ley 5 de 1999. Al examinar las pruebas que se dice fueron ignoradas por el Ad quem, observa esta superioridad que efectivamente en el ACTA DE FIJACIÓN DE LA CAUSA consultable a fojas83 a 95 del expediente, la CAJA DE SEGURO SOCIAL pretendió que COMPAÑÍA NACIONAL DE SEGUROS S.A., sea condenada a pagar daños y perjuicios ocasionados a la CAJA DE SEGURO SOCIAL por incumplimiento de Contrato No. 05-03-96-AL, pretensión que resulta ser idéntica a la pretensión que en el Proceso Ordinario que nos ocupa solicita la CAJA DE SEGURO SOCIAL, en concepto de los daños y perjuicios que se le han ocasionado por la demora e incumplimiento del citado Contrato. Lo anterior es así, puesto que, en el ACTA AUDIENCIA DE FIJACIÓN DE LA CAUSA, el representante de la parte demandada CAJA DE SEGURO SOCIAL expresó lo siguiente: " A. ... B. RESUMEN DE LAS CONTROVERSIAS Y PRETENSIONES DE LAS PARTES LICENCIADO PÉREZ: Nosotros negamos las pretensiones # 1,2,3,4,5 y 6 de parte de actora y pedimos que le seamos resarcidos de daños y perjuicios. El Tribunal Arbitral solicita al Licenciado P.L., que aclare su solicitud de condena de daños y perjuicios a la empresa demandante. Luego de una breve discusión sobre el tema, el tribunal expresa que sobre este tema dictara un auto que será debidamente notificado a las partes. ( Subraya la S.)" Mientras que en el Proceso Ordinario, la CAJA DE SEGURO SOCIAL pretende: "Que se declare que COMPAÑÍA NACIONAL DE SEGUROS, S.A. es responsable de incumplimiento de contrato, y por tanto debe pagar a la CAJA DE SEGURO SOCIAL, la suma de UN MILLÓN CIENTO SESENTA MIL CIENTO OCHENTA Y CUATRO BALBOAS CON CUARENTA Y SIETE CENTAVOS (B/.1,160.184.47), en concepto de actividades pendientes de ejecución o que no cumplen con las especificaciones técnicas, lo cual se traduce en el incumplimiento del Contrato No. 05-03-96-AL. Que se declare que la COMPAÑÍA NACIONAL DE SEGUROS, S.A. es responsable y por tanto debe pagar a la CAJA DE SEGURO SOCIAL, la suma de CIENTO DIECISÉIS MIL SEISCIENTOS SIETE BALBOAS CON OCHENTA CENTÉSIMOS (B/.116,607.80) en concepto de perjuicios causados por el incumplimiento del contrato. Que se ordene a la COMPAÑÍA NACIONAL DE SEGUROS, S.A., la responsabilidad y por consecuencia la obligación de pagar a la CAJA DE SEGURO SOCIAL, la suma de CINCO MILLONES DOSCIENTOS TREINTA MIL SEISCIENTOS SIETE BALBOAS CON 00/100 (B/.5,230.607.00). En tanto que, en lo referente al LAUDO ARBITRAL se observa lo siguiente: " PUNTO DE ESCLARECIMIENTO El Licenciado C.P.L. en el resumen de la posición de la parte que representa, en la audiencia de fijación de la causa solicitó que se absolviera a su representada de todas las pretensiones incoadas por la empresa demandada y que en su lugar se condenara aCOMPAÑÍA NACIONAL DE SEGUROS, S.A. ( CONASE) al pago de daños y perjuicios ocasionados a la CAJA DE SEGURO SOCIAL, más los gastos, costas e intereses. Mediante auto 2, fechado 10 de junio de 2001, el Tribunal Arbitral resolvió declarar que como la parte demandada no presentó en tiempo oportuno demanda de reconvención, en cumplimiento a las formalidades legales establecidas en el Reglamento de Arbitraje Conciliación y mediación del Centro de Conciliación y Arbitraje de Panamá, el Tribunal Arbitral en equidad se inhibe de conocer la pretensión de la Caja de Seguro Social contra la Compañía Nacional de Seguros S.A. consistente en el pago de daños y perjuicios. " (Subraya la S.) " Como se puede apreciar, del contenido del LAUDO ARBITRAL se advierte que el Tribunal Arbitral NO RESOLVIÓ el fondo de las pretensiones concernientes a los daños y perjuicios reclamados, toda vez que mediante Auto 2, fechado 10 de junio de 2001, resolvió declarar que como la parte demandada CAJA DE SEGURO SOCIAL no presentó en tiempo oportuno demanda de reconvención, SE INHIBE de conocer la pretensión de la CAJA DE SEGURO SOCIAL contra la COMPAÑÍA NACIONAL DE SEGUROS S.A. consistente en el pago de daños y perjuicios. (fs.103) De allí que, al no haber sido resuelto en el Laudo Arbitral el fondo de la pretensión de daños y perjuicios reclamada en el Acta de Fijación de Causa, no se ha dado cumplimiento al requisito de la identidad de la cosa u objeto, que exige el artículo 1028 del Código Judicial, y que permita a esta S. llegar a la conclusión de que se ha configurado la Excepción de Cosa Juzgada, alegada por la COMPAÑÍA NACIONAL DE SEGUROS, S.A. Como consecuencia de lo anterior, no existen méritos que justifiquen invalidar la resolución recurrida, y en ese sentido, nos pronunciaremos. En mérito de lo antes expuesto, la CORTE SUPREMA, SALA DE LO CIVIL, administrando justicia en nombre de la República y por autoridad de la Ley, NOCASA la Sentencia de 6 de agosto de 2008, proferida por el Primer Tribunal Superior de Justicia, dentro del Proceso Ordinario de Mayor Cuantía instaurado por CAJA DE SEGURO SOCIALen contra de COMPAÑÍA NACIONAL DE SEGUROS, S.A. SIN CONDENA EN COSTAS, conforme lo establece el numeral 1 del artículo 1077 del Código Judicial. N.. HARLEY J. MITCHELL D. OYDÉN ORTEGA DURÁN -- HERNÁN A. DE LEÓN BATISTA SONIA F. DE CASTROVERDE (Secretaria)

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