Cincuentenario de la gesta patriótica de enero de 1964

Autor:Jorge Flores
Páginas:13-27
 
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ENSAYOS Y MONOGRAFIAS
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ENSAYOS Y MONOGRAFÍAS
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CINCUENTENARIODELAGESTAPATRIÓTICA
DEENERODE1964
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I. Umbral histórico
El 18 de noviembre de 1903, a quince
días de la separación de Colombia, fue
suscrita en Washington la Convención
del Canal Ístmico entre el ministro ple-
nipotenciario y enviado extraordinario
de Panamá, Philippe Buneau Varilla, y el
Secretario de Estado de Estados Unidos,
John Milton Hay. La Convención conce-
dió en términos desventajosos para la
recién establecida república el uso, ocu-
pación y control de tierras y aguas para
la construcción, mantenimiento, funcio-
namiento, saneamiento y protección de
un canal que comunicara los océanos
Atlántico y Pacíco. El documento fue
aprobado por el Gobierno panameño
mediante el Decreto No. 24 de 2 de
diciembre de 1903 y el Senado de Esta-
dos Unidos lo raticó el 23 de febrero de
1904.
El Tratado de 1903, se pactó a
perpetuidad y sus cláusulas onerosas
fueron aceptadas por circunstancias
adversas a Panamá ante el peligro de
represalias colombianas. Para ello, en el
artículo 136 de la Constitución Nacional
de 1904, se dispuso que: “El Gobierno
de los Estados Unidos de América podrá
intervenir en cualquier punto de la
República de Panamá para restablecer
la paz pública y el orden constitucional
si hubiere sido turbado,…”. Igual
menoscabo a la soberanía se pactó en
el Tratado de 1903, en el artículo I por
el que Estados Unidos se comprometía
a garantizar la independencia de la
república, y en el artículo VII, que
autorizaba la intervención en Panamá y
Colón. Esas disposiciones mediatizaron la
independencia nacional. Así, desde 1904,
aunque los gobernantes panameños
respondían a los sectores inclinados a la
colaboración o entrega a Norteamérica,
surgieron actuaciones de rechazo a las
abusivas interpretaciones del Tratado
por parte de Estados Unidos, motivando
insatisfacción y confrontaciones entre los
dos países.
Las discrepancias y reclamos diplomá-
* Asesor legal asignado a la Dirección Nacional de
Asesoría Legal en Asuntos Administrativos de la
Asamblea Nacional.
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