El etanol y su implementación en Panamá

Autor:Eduardo Flores Castro
Páginas:73-74
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CONFERENCIAS
ELETANOLYSUIMPLEMENTACIÓNENPANAMÁ1
Dr. Eduardo Flores Castro*
El etanol es un compuesto químico obte-
nido a partir de la fermentación de los
azúcares y su posterior deshidratación,
que puede utilizarse como combustible
o para producir bebidas alcohólicas.
Una hectárea sembrada de caña produce
en Costa Rica, entre 5,000 litros y 6,000
litros de etanol al año. En vista de que el
consumo anual de gasolina en Panamá
es del orden de 1,150 millones de litros,
si deseáramos añadir 5% de etanol a la
gasolina (Gasolina E5), se requerirían 58
millones de litros de etanol por año. Si
consideramos que nuestro rendimiento
por hectárea estará en el límite superior
de Costa Rica, necesitaríamos sembrar 97
km2 (9 700 hectáreas) de caña para abas-
tecer todo el país.
Panamá posee aproximadamente 320
km2 de siembra de caña. Por lo que
requerimos utilizar el 30 % de estas cose-
chas para producir el etanol u ocupar 97
km2 adicionales de tierra.
Características positivas
La producción nacional de etanol gene-
rará nuevos puestos de trabajo. Sin
embargo, hay que decir que estos traba-
jadores tienen salarios extremadamente
bajos y a la mayoría no se les paga las
cuotas del Seguro Social. Por lo que
propongo que a partir de la fecha se les
pague su seguridad social a los trabaja-
dores de la caña.
Un análisis del ciclo de vida del etanol,
muestra que la emisión de CO2 es par-
cialmente compensada por el que ja la
caña durante su crecimiento. En Panamá,
esto representará unas 50 000 toneladas
menos de CO2 al año. Esto será cierto,
siempre y cuando se elimine la mala prác-
tica de quemar la caña para su cosecha.
La creación de una industria nacional de
bioetanol reducirá en 5% nuestra depen-
dencia energética. Sin embrago, si consi-
deramos el combustible fósil que se uti-
liza durante la siembra, la producción y
el transporte del etanol, el ahorro real es
de 1,2 %. Por otro lado, esto pierde sig-
nicado, si se hace lo que el presidente
sugirió: si fuese necesario se podría traer
etanol del extranjero. Si vamos a traer
etanol de afuera, mejor nos quedamos
con la gasolina.
Recomendaciones
Si para producir gasolina, se tienen que
hacer millonarias exploraciones, perforar
los pozos, renar el petróleo para obte-
ner la gasolina y nalmente nuestro país
la importa, ¿por qué el litro de etanol
está más caro que el litro de gasolina?
El uso del etanol no debió implicar ni
un centavo de aumento en el precio del
* Catedrático de Física de la Universidad de
Panamá.
1. Conferencia dictada por el Dr. Eduardo Flores
Castro en el salón azul de la Asamblea Nacional.

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