Foro: Prioridades ciudadanas en la agenda ambiental nacional

Autor:Elías A. Castillo G.
Páginas:35-40
ENSAYOS Y MONOGRAFIAS
ELÍAS A. CASTILLO G.
35
FORO: PRIORIDADES CIUDADANAS EN LA AGENDA AMBIENTAL NACIONAL
REVISTA DEBATE
CONFERENCIAS
FORO PRIORIDADES CIUDADANAS EN LA AGENDA
AMBIENTAL NACIONAL1
Elías A. Castillo G*
* Diputado de la República.
1. Palabras del Diputado Elías A. Castillo G. en
el Foro Prioridades Ciudadanas en la Agenda
Ambiental Nacional, Universidad de Panamá, 27
de agosto de 2014.
El mundo entero se ha afectado por
una concepción equivocada del recurso
agua, que la ve como un recurso inago-
table y como un bien que puede usarse,
explotarse, comercializarse o ser dañado
sin mayor regulación y sin mayor costo
económico.
Sin agua, con poca agua o agua de mala
calidad, los organismos se deterioran
rápidamente, tanto así que una persona
puede resistir hasta 90 días sin ingerir
alimentos, pero sin agua se deshidrata y
muere a los 4 o 5 días como máximo.
La contaminación del agua es la cau-
sante de una gran variedad de enferme-
dades en personas y en otras especies;
así cada 15 segundos muere un niño en
el mundo de enfermedades causadas en
su mayor parte por mal saneamiento y
agua contaminada.
La Republica de Panamá es conside-
rada como uno de los países con mayor
recurso hídrico, con más de 50,000
metros cúbicos per cápita, los cuales
tienen origen en sus 52 cuencas hidro-
grácas y aproximadamente 500 ríos,
que también permiten que el canal de
Panamá utilice alrededor de 52 millones
de galones de agua dulce para el esclu-
saje de los 13 a 14 mil barcos que transi-
tan de un océano a otro, porcentaje que
se proyecta crecerá con la ampliación
del Canal, pero tengamos en cuenta que
el nuevo modelo de esclusas va ahorrar
agua, ya que se reutilizará a través de un
sistema de tinas de reciclaje.
No obstante, ante los problemas con-
cretos de abuso, contaminación o mal
manejo en fuentes de agua, acueductos,
agricultura, industrias y hogares, evi-
dencian la necesidad de hacer un mejor
manejo de ese recurso en nuestro país
y de consolidar una legislación especí-
ca para el manejo y conservación del
recurso hídrico.
Con la modernidad ha venido la conta-
minación al ambiente y particularmente
a las fuentes de aguas con químicos,
sedimentos y basura, generados por las
actividades humanas, tanto en las zonas
urbanas como en las rurales. En días
recientes, todo el país ha sido testigo
de la forma como se ha contaminado el
río La Villa con agroquímicos, lo cual ha
privado a importantes núcleos poblacio-
nales del vital líquido, como la ciudad de
Chitré.
Sin embargo esto no es nuevo, en el dis-
trito de Panamá, así como en otras áreas
del país, hace muchos años que el agua
potable no llega de forma regular a toda
su población y en muchas ocasiones ha
llegado en condiciones no aptas para el
consumo. Razón por la que apoyamos el
esfuerzo que el Gobierno Nacional rea-

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