Importancia histórica del circuito económico durante una pandemia

AutorCarlos Aguirre Castillo
CargoProfesor de Historia en la Universidad de Panamá (CRUA)
Páginas81-83
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IMPORTANCIA HISTÓRICA DEL CIRCUITO ECONÓMICO
DURANTE UNA PANDEMIA
Carlos Aguirre Castillo
Profesor de Historia en la Universidad de Panamá (CRUA)
Históricamente, la humanidad ha
atravesado por muchos mome ntos
críticos producidos por diversas
pandemias que han diezmado
masivamente la población en los centros
densamente poblados del
Planeta. Entre
las más sobresalientes por
su índice de
letalidad, diseminación y
devastación
tenemos:
La Peste Negra o Peste Bubónica.
Su aparición más antigua se
registra en siglo VII en China,“pero
como descripción sintomática,
no epidémica” (1). La pandemia
propiamente dicha se dio entre
1348 a 1350. “A proximadamente
25 millones de muertes tuvieron
lugar solo en Europa, junto a
otros 40 a 60 millones en África y
Asia. Algunas localidades fueron
totalmente despobladas y los
pocos supervivientes huyeron y
extendieron la enfermedad aún
más lejos” (2).
La Viruela. La información más
antigua de est a enfermedad data
del siglo III A.C. en Egipto. Muchos
brotes se dieron en Europa
durante siglos, pero en la época
moderna irrumpió masivamente
en el siglo XVIII, matando
alrededor de 400 mil personas
por año, y transfiriéndola al
Continente Americano a través de
los colonizadores que contagiaron
en masa a la población originaria
que carecían de anticuerpos
contra la enfermedad. En 1796,
Edward Jenner fabricó la vacuna
contra la Viruela, dándole un
respiro sanitario a la Humanidad.
“Se estima que solo en el siglo XX
la viruela mató hasta 300 millones
de personas y a 500 millones en sus
últimos 100 años de ex istencia. En
1967, apenas una década antes de
su último registro, se registraron
15 millones de casos” (3).
El Cólera. Hipócrates documenta
esta enfermedad en el 400 A.C.
Pero muchos siglos después,
“en 1817 aconteció la primera
pandemia documentada en
Asia, que se extendió a Turquía
y los países árabes. Desde esa
zona se ha difundido a todos los
continentes del mundo, y afec
por primera vez a América la
segunda pandemia descrita entre
1826 y 1851 que comenzó en la
India y afectó en 1832 a América
del Norte, Central y América del
Sur” (4).
La Gripe Española. Se dice que
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